Ученые выяснили, почему исчезли мамонты в Северной Америке – Korrespondent.net

0
24

Причиной массового вымирания крупных животных на континенте стало изменение климата, а не появление людей, как полагали ранее.

Ученые из Института химической экологии Макса Планка в Йене установили, что исчезновение мамонтов и другой мегафауны Северной Америки в конце плейстоцена было связано с климатическими изменениями, а не с приходом на континент первых людей. Статья с результатами исследования немецких специалистов была опубликована в журнале .

В эпоху позднего плейстоцена Северная Америка была домом для многих крупных животных, таких как мамонты, мастодонты, гигантские ленивцы, огромные бобры и похожие на броненосцев глиптодоны. Примерно 12 тысяч лет назад большинство из них исчезли.

Ранее существовала гипотеза, что причиной вымирания -охотников 14 тысяч лет назад, которые и истребили крупных животных.

Но далеко не все ученые согласны с этой идеей, так как имеется слишком мало археологических доказательств масштабной охоты. В качестве альтернативной причины вымирания они предлагают климатические изменения.

Известно, что примерно 12 800 лет назад наступило последнее сильное похолодание на Земле –поздний дриас.

Специалисты из группы исследования экстремальных явлений Института Макса Планка с помощью нового статистического подхода обнаружили доказательства того, что главной причиной исчезновения мегафауны Северной Америки в позднем дриасе было изменение климата, а не увеличение популяции людей и охота.

“Вымирание – это процесс, а это означает, что он разворачивается в течение некоторого промежутка времени, и поэтому для понимания того, что стало причиной исчезновения мегафауны Северной Америки, очень важно понять, как колебалась численность популяций перед вымиранием”, – говорится в пресс-релизе исследования.

Ученые использовали новаторский метод радиоуглеродного датирования событий (REC), разработанный Кристофером Карлтоном, чтобы оценить численность популяций доисторических групп охотников и вымерших животных.

Его суть заключается в том, что чем больше людей и животных присутствует в ландшафте, тем больше углерода остается после их исчезновения.

Результаты моделирования показали, что численность популяций крупных млекопитающих колебалась в ответ на резкие изменения климата: сначала увеличилась в период потепления, который начался около 14 700 лет назад, а затем сокращалась с наступлением 12 900 лет назад похолодания, что в конце концов привело к упадку.

При этом авторы не отрицают, что люди также могли быть причастны к исчезновению плейстоценовой мегафауны, но не в качестве главного фактора.

Источник: korrespondent.net

No votes yet.
Please wait...

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here